Roberto Martinez tilt niet al te zwaar aan de stevige kritiek die Kevin De Bruyne uitte na het 3-3 gelijkspel tegen Mexico. De middenvelder van Manchester City stelde openlijk de tactische keuzes van de bondscoach in vraag.

Martinez reageerde tijdens een persmoment in het Jan Breydelstadion in Brugge, waar de Rode Duivels morgen sparren tegen Japan. 'Kevin mag een mening hebben. Hij was heel open en heel eerlijk. Zijn mening is erg waardevol maar mag ons niet afleiden van waar het echt over gaat. We zitten in een fase van voorbereiding op het WK en proberen tactische varianten uit. Daaruit haal ik de informatie die ik nodig heb om het WK voor te bereiden'

De bondscoach beschouwt de kritiek van de City-spelmaker niet als een persoonlijke aanval. 'Zo zie ik het helemaal niet. Kevin was heel eerlijk hoe hij zich voelde na zijn 45 minuten tegen Mexico. Hij was wat gefrustreerd maar het was zeker niet gemeen of onrespectvol bedoeld. Kevin heeft het beste voor met de nationale ploeg. Ik spreek met alle spelers van de nationale ploeg. Het verschil is dat Kevins mening openbaar is geworden, terwijl het bij de anderen achter gesloten deuren blijft.'

Uitproberen

Martinez erkent dat er nog werk op de plank ligt voor het WK van volgende zomer. 'Tactisch zijn we nog niet klaar. Dat is de waarheid. Met Mexico speelden we tegen een ploeg die de bal wilde. Zo'n team waren we niet tegengekomen in de WK-voorronde', legde hij uit. 'Maar het doel van zo'n matchen is informatie vergaren, dingen uitproberen, flexibiliteit aan de dag leggen. Als je naar een toernooi gaat kan je niet alleen op dezelfde elf spelers rekenen, dat heeft het verleden al aangetoond. Matchen zoals deze in november geven ons de mogelijkheid om dingen uit te testen.'