De jongste coach uit de geschiedenis van het Belgisch voetbal vertelt hoe zijn onwaarschijnlijke interim bij Lierse SK tot stand is gekomen. Het begon met een telefoontje van Maged Samy: 'Hij zei me: luister, Will, ik zou willen dat jij de ploeg overneemt, ik geef je alle vertrouwen, carte blanche, jij beslist alles.' Still slaat er eerst van achterover, maar herpakt zich dan: 'Ik bedankte de voorzitter vriendelijk, maar ik vertelde hem dat er meer ervaren mensen dan ik in de staf zaten. Maar hij drong aan, ik was degene die hij wilde.'

Al twintig jaar zit hij in het voetbal, aan beide kanten van het Kanaal. Maar voetballen leerde hij in België. Still: 'Ik heb twee of drie jaar bij Grez-Doiceau gespeeld en nadien een jaar in Geldenaken. Daar is STVV me komen bekijken. Ze hebben me het seizoen bij hen laten volmaken en het jaar nadien begon ik er bij de U10. Met vier broers en zussen was het voor mijn ouders wel moeilijk om over en weer te rijden, om me drie keer per week naar de training te brengen en in het weekend naar de match. Daarom tekende ik in Waver, waar Edward en Nico (zijn twee broers, nvdr) speelden.'

Uiteindelijk was het ook bij zijn eerste liefde STVV dat hij zijn kans kreeg in het voetbalwereldje de kost te verdienen, als video-analist. Dankzij een kort gesprekje met toenmalig T1 Yannick Ferrera: 'Ik kon een stage van een maand doen via de VDAB. We hadden een vrij goed seizoensbegin met STVV, maar na een maand vertelde hij me dat hij het budget niet had om me een contract aan te bieden. Ik baalde natuurlijk, maar Yannick zei me: 'Neen, Will, doe voort. Als je het je kunt permitteren om gratis te komen werken: doe dat, het zal het waard zijn.' Yannick betaalde mijn benzine en bood me een maaltijd aan wanneer we met Chris O'Loughlin (de T2 van Ferrera bij STVV, nvdr) gingen eten. Zo ging het tot in maart, toen we tien punten voor stonden en beseften dat we naar eerste klasse zouden promoveren. Op dat moment boden ze me een contract aan. Echt het minimum, twee keer niks eigenlijk, maar het was tenminste een verloning.'

(Guillaume Gautier)

Lees het volledige interview met Will Still in onze Plus-zone of in Sport/Voetbalmagazine van woensdag 15 november.