Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit: 50 hoogtepunten op een rij

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

25 januari. Tennis: Elise Mertens sneuvelt pas in de halve finales van de Australian Open, tegen de Deense Caroline Wozniacki. Voor Mertens de eerste halve finale op een grandslamtoernooi. Ze zal het tennisjaar ook afsluiten als 12e op de WTA-ranking.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

3/4 februari. Veldrijden: Wout van Aert wordt in Valkenburg wereldkampioen met een zelden gezien voorsprong. En niet topfavoriet Mathieu van der Poel, die pas als derde eindigt na Michael Vanthourenhout. Bij de dames elite is Sanne Cant de beste, bij de beloften pakt Eli Iserbyt de regenboogtrui.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

18 februari. Rally: Thierry Neuville wint als eerste Belg ooit de rally van Zweden. Later op het seizoen is hij ook de snelste in Portugal en Sardinië. Helaas niet voldoende voor de wereldtitel. Neuville wordt voor de derde keer op rij tweede in het eindklassement, na Sébastien Ogier.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

24 februari. Snelschaatsen: Bart Swings bezorgt België olympisch zilver op de massastart. Hij moet enkel zijn meerdere erkennen in de Zuid-Koreaanse thuisrijder Seung-Hoon Lee. Swings eindigde eerder op de Spelen al als zesde op de 1500 en 5000 meter.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

1/4 maart. Baanwielrennen: Op het WK in het Nederlandse Apeldoorn verovert Jolien D'hoore zilver op de scratch. In augustus zal ze op het EK in Glasgow op dat nummer ook brons pakken. Nicky Degrendele, pas 21 jaar, doet nog beter: zij behaalt in Apeldoorn de wereldtitel in de keirin en is in Glasgow goed voor zilver.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Yuzuru SUNADA

3 maart. Wielrennen: Tiesj Benoot soleert naar winst in een heroïsche editie van de Strade Bianche. De verrassende Wout van Aert finisht als derde. In augustus zal de Kempenaar ook brons behalen op het EK in Glasgow, na Matteo Trentin en Mathieu van der Poel.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGAIMAGE

15 april. Voetbal: Kevin De Bruyne en Vincent Kompany worden met Manchester City kampioen van de Premier League. Op dezelfde dag pakt Thomas Meunier met PSG de titel in de Ligue 1, later komt daar nog de Franse beker bij.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © REUTERS

21/29 april. Voetbal: Thomas Vermaelen behaalt met FC Barcelona de titel in Spanje en wint ook de Copa del Rey.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

22 april. Basketbal: Emma Meesseman wint met UMMC Ekaterinburg de EuroLeague bij de vrouwen én wordt verkozen tot MVP van de Final Four.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGAIMAGE

27/28 april. Judo: Sami Chouchi pakt in Tel Avi Europees zilver in de categorie -81kg, Toma Nikiforov verovert zijn eerste Europese titel in de categorie -100kg.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

8 mei. Wielrennen: Tim Wellens sprint op een heuvelaankomst in Caltagirone de wereldtop uit het wiel en wint zijn tweede Giro-etappe.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © REUTERS

19 mei. Voetbal. Chelsea wint de FA Cup met 1-0 van Manchester United, dankzij een penalty van Eden Hazard.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

9 juni/8 december. Boksen: Delfine Persoon verdedigt met succes voor de zevende en achtste keer haar WBC-wereldtitel. Zij hoopt nu op een kamp met de Ierse Katie Taylor, wereldkampioene bij de WBA en IBF-bond. In april veroverde Oshin Derieuw ook de WBF-titel bij de superlichtgewichten. Een maand later kroonde Femke Hermans zich tot WBO-kampioene bij de supermiddengewichten.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

10 juni. Kajak: Op het EK in Belgrado behalen Hermien Peters en Lize Broekx brons op de K2 500 meter, een olympisch nummer. Peters pakt op de K1 5000 m (geen olympisch nummer) ook brons.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Belga Image

5/7 juli. Skeeleren: Op het WK in Arnhem behaalt Bart Swings goud, zilver en twee keer brons. Hij heeft ook een opvolger, want Jason Suttels, pas zeventien, verovert brons in de marathon bij de senioren en goud in de puntenafvalling bij de junioren.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Instagram Arnaud Dely

8 juli. Duatlon: Arnaud Dely verovert goud op het WK voor beloften in Odense, en wordt later op het jaar ook Europees kampioen in Ibiza. Daar behaalt Tim Van Hemel de titel in het crossduatlon én het crosstriatlon (met mountainbiken in plaats van fietsen).

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

9 juli. Wielrennen: Greg Van Avermaet pakt de gele trui in de Tour na winst in de ploegentijdrit met BMC. Hij zal de leiderstrui acht dagen dragen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

12 juli. Aquathlon: In het Deense Fynn kroont Emmanuel Lejeune zich tot wereldkampioen aquathlon, een combinatie van zwemmen en fietsen, zonder lopen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

13 juli. Atletiek: Jonathan Sacoor wordt in het Finse Tampere de eerste Belg ooit die wereldkampioen wordt bij de junioren, op de 400 meter. Hij klopt verrassend de Jamaicaan Taylor.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

14 juli 2018. Voetbal: Rode Duivels pakken de derde plaats op het WK in Rusland. In de halve finale is Frankrijk de betere (1-0) waarna Eden Hazard en co de kleine finale tegen Engeland winnen (2-0).

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

5 augustus/2 november. Gymnastiek: Nina Derwael pakt op het EK in Glasgow goud op de brug met ongelijke leggers en voegt daar een onverhoopte zilveren medaille op de balk aan toe. Axelle Klinckaert verovert op de grond brons. Begin november kroont Derwael zich in Doha zelfs tot wereldkampioene op de brug met ongelijke leggers. Het is de eerste gouden WK-medaille ooit voor een Belgische gymnast (m/v).

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

5/6 augustus: Baanwielrennen: KennyDe Ketele (L) pakt in Glasgow EK-zilver in de puntenkoers en met ploegmaat Robbe Ghys (R) goud in de ploegkoers, voor een Duits en Brits duo.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

7/12 augustus. Atletiek: Op het EK in Berlijn behaalt Bashir Abdi zilver op de 10 kilometer. Koen Naert (foto) doet op de marathon nog beter, door met brio de Europese titel te veroveren. Op de 400 meter behalen de broers Kevin en Jonathan Borlée zilver en brons, na de Brit Hudson-Smith. Aangevuld met broer Dylan en supertalent Jonathan Sacoor worden ze ook opnieuw Europees kampioen op de 4x400 meter. Begin maart hadden de Belgian Tornado's, met Sacoor, al brons behaald op het WK indoor.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

7 augustus. Mountainbike: De 35-jarige Githa Michielsverrast met brons op het EK in Glasgow, na winnares Jolanda Neff en de Française Pauline Ferrand-Prévot.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

9 augustus. Zwemmen: Kimberly Buys redt de Belgische eer op het EK in Glasgow, met brons op de 50 meter vlinderslag. Pieter Timmers moest afhaken met een hersenvliesontsteking.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

10 augustus. Atletiek: Na winst in mei in de prestigieuze Hypo-Meeting in het Oostenrijkse Götzis weerstaat Nafi Thiam op het EK in Berlijn aan de druk en aan de Britse Johnson-Thompson. Ze verovert goud op de zevenkamp en is nu regerend olympisch, wereld- en Europees kampioene.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

10/11 augustus. Triatlon: Marten Van Riel (R) zwemt, fietst en loopt naar brons op het EK in Glasgow. Met de Belgian Hammers - aangevuld met Jelle Geens, en Claire Michel/Valerie Barthelemy - behaalt hij ook brons in de gemengde aflossing. Geens werd in juni al de derde Belg ooit met winst in een WB-manche triatlon, voor eigen volk in Antwerpen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

5 mei/12 augustus. Zeilen: Na brons op het EK in La Rochelle kroont zeilster Emma Plasschaert zich in Aarhus tot wereldkampioene in de Laser Radial klasse.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Instagram Tristan Vandenbussche

12 augustus. Roeien: Negentien jaar na het brons van Tim Maeyens op het WK voor junioren, wint Tristan Vandenbussche de bronzen medaille in de skiff op het WK voor junioren in het Tsjechische Racice.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGAIMAGE

23 augustus. Skeeleren: De Belgische skeeleraars veroveren op het EK in Oostende liefst 24 medailles: 12 keer goud, 4 maal zilver en 8 maal brons. Sandrine Tas (foto) is de grote slokop met zeven Europese titels. Bart Swings wint de marathon.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

26 augustus. Wielrennen: Oliver Naesen wint voor de tweede maal in zijn carrière de Bretagne Classic in Plouay, een eendagskoers op de WorldTourkalender.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

15 september. Roeien: Op het WK in Plovdiv behalen Tim Brys en Niels Van Zandweghe brons in de lichte dubbeltwee, de eerste Belgische WK-medaille op een olympisch roeinummer sinds 1995. Eerder op het jaar hadden Brys en Van Zandweghe als eerste Belgische roeiers ooit de eindzege in de Wereldbeker op zak gestoken.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

16 september.Wielrennen: Thomas De Gendt wordt in Vuelta de eerste Belgische bergkoning in een grote ronde sinds Lucien Van Impe in de Tour van 1983. Jelle Wallays wint in die Vuelta als enige Belg een rit.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © AFP

24 september. Voetbal: Nadat hij eerder al werd verkozen tot beste doelman op de Wereldbeker in Rusland, bekroont de FIFA Thibaut Courtois op zijn jaarlijkse gala tot beste keeper van de wereld van het seizoen 2017/18.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGAIMAGE

28 augustus. Motorcross: Marvin Vanluchene wordt samen met zijn Nederlandse ploegmaat Ben van den Bogaart wereldkampioen sidecar.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Instagram Nele Gilis

2 september. Squash: Nele Gilis wint op het EK brons, in een strijd met... zus Tine.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Instagram Martin Maes

9 september. Mountainbike: Op het WK in Lenzerheide knalt Martin Maes in de downhill naar een zilveren plak. In augustus had hij al zijn eerste WB-race in La Bresse gewonnen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Facebook/equifans

16 september. Paardensport: Bernard Fonck wint op de Wereldruiterspelen in het Amerikaanse Tyron de titel in de reining. Met de Belgische ploeg pakt hij ook zilver. In het mennen nemen de Belgen twee bronzen medailles mee naar huis, individueel (voor Edouard Simonet) en per ploeg.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

24/28 september. Wielrennen: Na goud op het EK in Glasgow finisht Victor Campenaerts in het Oostenrijkse Innsbruck op een knappe derde plaats op het WK tijdrijden. Ook de jeugdrenners rijgen de medailles aaneen: megatalent Remco Evenepoel is goed voor een historische dubbel in het tijdritten en de wegrit bij de junioren. Brent Van Moer is de tweede beste belofte tegen de chrono en Bjorg Lambrecht verovert zilver in de wegrace bij de beloften. In het ploegentijdrijden grijpt de Belgische Quick-Stepploeg, met Yves Lampaert aan boord, het goud.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

30 september. Basketbal: De Belgian Cats worden op WK basketbal na stuntzeges tegen Spanje en Frankrijk, in respectievelijk de groepsfase en in de kwartfinale, verrassend vierde. In de halve finale is de VS wel te sterk, in de kleine finale neemt Spanje revanche.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

30 september. Volleybal: Coach Vital Heynen wint met Polen de finale van het WK in Turijn, door Brazilië overtuigend met 3-0 te kloppen. Heynen wordt een held in volleyballand Polen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © RV

6 oktober. Snooker: de amper 13-jarige Ben Mertens kroont zich in Sint-Petersburg tot wereldkampioen bij de U16, de eerste Belgische wereldkampioen snooker ooit bij de mannen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

6/18 oktober. Olympische Jeugdspelen: Team Belgium behaalt in Buenos Aires een record van negen medailles, na vijf medailles in 2010 in Singapore en zes medailles vier jaar later in Nanjing. Goud is in Argentinië weggelegd voor verspringster Maité Beernaert en karateka Quentin Mahauden.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

14 oktober. Triatlon: Bart Aernouts wordt tweede in de Ironman van Hawaï. Hij moet enkel zijn meerdere erkennen in titelverdediger Patrick Lange. In juni had Aernouts ook al zilver veroverd op het EK 70.3 in Elsinore, waar Xenia Luxem bij de vrouwen brons behaalde. Frederik Van Lierde werd in Hawaï door een tijdstraf pas 32e, maar had eind juni wel al voor de vijfde maal de Ironman van Nice naar zijn hand gezet. In september pakken Timothy Van Houtem en Alexandra Tondeur in Madrid ook goud en zilver op het EK lange afstand. In mei had Marino Vanhoecker ook al de Ironman van Australië gewonnen, waardoor hij de eerste triatleet ter wereld werd die op elk continent had gezegevierd in een Ironman.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © AFP

25 november. Golf: Thomas Pieters en Thomas Detrywinnen de World Cup of Golf in het Australische Oakleigh South. Een opsteker voor Pieters na een minder seizoen, waarin hij wel zesde werd in de US PGA Championships, een van de vier majortoernooien.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

2 december. Paralympiërs: Joachim Gérard (foto) wint in Orlando voor de derde keer de Masters in het rolstoeltennis. Voor het Paralympic Team Belgium de twintigste EK/WK-medaille van 2018. Vijf daarvan waren goud: voor Gérard, voor Kris Bosmans en Jean-François Deberg (para-cycling), en Laurens Devos en Florian Van Acker (para-tafeltennis). Peter Genyn (para-atletiek) werd dubbel Europees kampioen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Belga Image

8 december. Skiën: Als pas tweede Belgische skiër in de geschiedenis, na Armand Marchant in 2016, sprokkelt Sam Maes, pas 20 jaar, punten in een Wereldbekermanche. In Val d'Isère wordt hij in de reuzenslalom 28e.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © BELGA

9 december. Veldlopen: Op het EK in Tilburg behaalt Isaac Kimeli zilver na de Noor Filip Ingebrigtsen.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Belga Image

16 december. Zwemmen: Fanny Lecluyse verovert op het WK kortebaan in het Chinese Hangzhou brons op de 200 meter schoolslag en schrijft een stukje Belgische sportgeschiedenis, want ze bezorgde ons land nog maar de tweede medaille ooit op het WK kortebaan, dat sinds 1993 om de twee jaar georganiseerd wordt. In de eerste editie zorgde Stefaan Maene voor de primeur: op de 200 meter rugslag was hij toen ook goed voor brons.

Het meest succesvolle Belgische sportjaar ooit © Belga Image

16 december. Hockey: Na enkele ereplaatsen op grote toernooien, waaronder zilver op het jongste EK en de Olympische Spelen in Rio de Janeiro, schieten de Belgische hockeymannen eindelijk de hoofdvogel af. Op het WK in India verslaan de Red Lions in de finale in een Derby der Lage Landen drievoudig wereldkampioen Nederland na razendspannende shootouts. De Red Lions worden daardoor de nieuwe nummer één op de wereldranglijst.