De Asian Cup mag dan een voetnoot zijn op de overvolle voetbalkalender, het Europese voetbal is al jaren de speelbal van Azië. Modale clubs zoals PSG en Manchester City transformeerden tot wereldberoemde merken dankzij oliedollars. Zelfs een verklaarde volksclub zoals FC Barcelona pronkte jarenlang met Qatarese reclame op de borst. In de Premier League, de absolute standaard qua globaal product in het voetbal, zijn zeven van de twintig clubs gedeeltelijk in handen van Aziatische eigenaars. Competities zoals de Chinese Super League trekken niet langer enkel toppers op hun retour aan. Als kers op de taart maakt Qatar zich op voor de organisatie van de Wereldbeker in 2022 - tot grote ergernis van de rest van de wereld.
...